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Per la maggior parte delle persone, l'idea dei cavalli selvaggi evoca immagini di fieri mustang al galoppo attraverso la prateria americana. Eppure gli ultimi cavalli veramente selvaggi sono scomparsi dal Nord America alla fine dell'ultima era glaciale, circa 12.000 anni fa. In effetti, non ci sono cavalli selvaggi rimasti nel mondo oggi. I mustang americani, i brumbies australiani e persino il cavallo del Przewalski della steppa mongola sono i discendenti del cavallo addomesticato.

Gli esperti ritengono che i cavalli siano stati addomesticati intorno al 3500 a.C. nelle steppe eurasiatiche, una vasta regione temperata di praterie e savane che si estende dalla Bulgaria moderna alla Mongolia. Mentre le persone viaggiavano e commerciavano in tutto il mondo, portavano con sé i loro animali da soma. Nel corso degli anni, alcuni cavalli sono fuggiti e hanno formato branchi selvaggi, da cui hanno origine tutti i cavalli ruspanti di oggi.

Ma mentre questi cavalli non sono veramente selvaggi in termini biologici, sono certamente selvaggi in atteggiamento. E per molti di noi, incarnano l'essenza della libertà. Oggi, i cavalli ruspanti possono essere trovati in tutti i continenti tranne l'Antartide. Ecco i posti migliori per vederli allo stato brado.

Nel Nord America

I cavalli tornarono per la prima volta nelle Americhe con gli spagnoli. Il famoso Conquistador Hernán Cortès, ad esempio, nel 1525 portò abbastanza cavalli per avviare una colonia riproduttiva in Messico. Questi cavalli iberici domestici divennero i fondatori dei mustang americani.

Oggi, i cavalli in libertà sono protetti dalla legge negli Stati Uniti come "simboli viventi dello spirito storico e pionieristico dell'Occidente".

Parco nazionale Theodore Roosevelt, North Dakota

Foto: Anh Luu / Shutterstock

Situato nel punto d'incontro delle Grandi Pianure e dei Calanchi, il Parco Nazionale Theodore Roosevelt nel Nord Dakota è uno dei posti migliori per vedere i cavalli in libertà in America. In estate, possono essere visti al pascolo in tutto il parco. Puoi persino individuarli dall'Interstate 94, che viaggia lungo il confine del parco.

Pryor Mountains, Montana

Foto: Gary C. Tognoni / Shutterstock

I Monti Pryor ospitano il solo ed unico gregge del Montana. I cavalli sono relativamente facili da trovare sulla East Pryor Mountain e nelle pianure del deserto. Per avere le migliori possibilità di individuarli, tieni gli occhi aperti mentre guidi lungo l'autostrada 37 nell'area ricreativa nazionale del Bighorn Canyon.

Virginia Range, Nevada

Foto: Dallasetta / Shutterstock

Alcuni dei primi cavalli ad essere protetti negli Stati Uniti dal Wild Free-Roaming Horses e dal Burros Act sono i cavalli ruspanti della Virginia Range in Nevada. I posti migliori per individuarli sono le pozze d'acqua a est di Reno. Se stai attraversando la zona, tieni d'occhio i cavalli lungo la Route 341.

Little Book Cliffs Wild Horse Area, Colorado

Foto: Kerry Hargrove / Shutterstock

Tra i 80.000 acri di cavalli vivono tra i 36.000 acri di altopiani e canyon a Little Book Cliffs in Colorado. Il modo migliore per trovarli è fare escursioni a piedi o a cavallo attraverso il terreno accidentato. Nei mesi estivi, cercali nella zona di Indian Park e North Soda e, in inverno, dai un'occhiata al Coal Canyon e al Main Canyon.

Montagne Rocciose dell'Alberta, Canada

Foto: Ronnie Chua / Shutterstock

Dall'altra parte del confine in Canada, i cavalli ruspanti si trovano nelle Montagne Rocciose in Alberta. Conosciuto come "wildies", questi cavalli vanno oltre 304 miglia quadrate della zona equina di Sundre sui pendii orientali delle montagne.

In Australia

Romanticizzato da romanzi e film, il brumby, come il cavallo ruspante è conosciuto in Australia, è una questione controversa per il governo, i conservazionisti della fauna selvatica e il pubblico australiano. Come il mustang, il brumby proviene da cavalli domestici portati in Australia dai coloni europei. Ma in assenza di predatori naturali e altri grandi animali da pascolo con cui competere, la popolazione brumby è cresciuta senza controllo. Oggi l'Australia ospita la più grande popolazione mondiale di cavalli ruspanti, che conta almeno un milione.

Tuttavia, gli ecosistemi australiani non si sono evoluti con animali grandi e con gli zoccoli duri, e grandi bande di cavalli selvaggi causano danni ambientali significativi compattando i suoli, degradando le fonti d'acqua e distruggendo delicate comunità di vegetazione che ospitano diverse specie autoctone minacciate. La sfida per i parchi nazionali australiani è trovare l'equilibrio tra il valore del patrimonio dei cavalli e il danno che causano all'ambiente.

Parco nazionale di Kosciuszko, territorio della capitale australiana

Foto: Constantin Stanciu / Shutterstock

I brumbies di Kosciuszko sono i più famosi cavalli ruspanti dell'Australia, grazie al classico della cinematografia australiana The Man from Snowy River. Il deserto alpino del Parco Nazionale di Kosciuszko ospita ovunque tra i 4.000 e gli 8000 cavalli che possono essere visti al pascolo in tutto il parco.

Guy Fawkes River National Park, Nuovo Galles meridionale

I brumbies che vivono tra le aspre gole dei fiumi e le valli boscose del Guy Fawkes River National Park sono i diretti discendenti dei cavalli di cavalleria in guerra in Australia. Il parco ha diversi sentieri escursionistici che offrono una buona opportunità per avvistare i brumbies, soprattutto dai punti di vista più alti.

Outback, Territorio del Nord

Foto: Picsoftheday / Shutterstock

Uno degli ambienti più insoliti per vedere i cavalli in Australia è l'arido Outback. Tuttavia, il Territorio del Nord dell'Australia ospita la più grande popolazione di cavalli ruspanti del continente, che conta tra 15.000 e 30.000 animali. Possono essere visti in tutto lo stato, compresi i West MacDonnell Ranges nell'Australia centrale.

In Europa

In netto contrasto con l'Australia, i cavalli ruspanti sono i benvenuti in Europa. Le ultime popolazioni naturali di cavalli primitivi ruspanti in Europa si trovano in Portogallo, dove sono protette dalla legge nonostante l'incertezza delle loro origini.

Negli ultimi anni, i cavalli Konik allevati in cattività sono stati reintrodotti in molti paesi europei nell'ambito dell'iniziativa Rewilding Europe. Il cavallo Konik, noto anche come il cavallo primitivo polacco, sembra più un antico dipinto rupestre che un purosangue moderno. È un animale corto e tozzo con una testa piccola e una criniera spessa, vicino in apparenza al Tarpan, il cavallo selvaggio nativo estinto delle steppe eurasiatiche.

Polonia

Foto: produzioni Wildpix / Shutterstock

La Polonia è la culla del programma di allevamento in cattività di Konik. I Konik reintrodotti vivono attualmente in una riserva naturale a Popielno e al Parco nazionale Roztocze.

Olanda

Foto: TW van Urk / Shutterstock

La reintroduzione dei cavalli Konik nella riserva naturale di Oostvaardersplassen nei Paesi Bassi è stata un successo agrodolce. La popolazione è cresciuta rapidamente dai 18 individui rilasciati nel 1983 a centinaia di individui oggi. Sfortunatamente, la popolazione in forte espansione ha superato la capacità di carico della riserva relativamente piccola e molti cavalli sono morti di fame durante un inverno rigido l'anno scorso.

UK

Foto: LDaly / Shutterstock

Nel Regno Unito, i cavalli Konik sono stati reintrodotti in molte riserve naturali, tra cui Wicken Fen vicino a Cambridge, Stodmarsh National Nature Reserve, Ham Fen National Nature Reserve, Whitehall Meadow, Sandwich Bay, Park Gate Down, Redgrave e Lopham Fen e Mount Caburn riserva naturale.

Bulgaria

Le montagne del Rhodope orientale nel sud della Bulgaria ospitano circa 70 cavalli reintrodotti. Alcuni dei posti migliori per vederli sono Byala Reka e Studen Kladenets.

In Asia

Originario della steppa dell'Asia centrale, il cavallo di Przewalski è stato a lungo considerato l'unico vero cavallo selvaggio sopravvissuto ai tempi moderni. Tuttavia, una recente analisi del DNA ha suggerito che il moderno cavallo di Przewalski potrebbe essere il discendente del cavallo addomesticato del popolo Botai - la cultura preistorica dell'Asia del Nord.

Qualunque sia la sua origine, alla fine del XX secolo, il cavallo di Przewalski si estinse allo stato brado. L'ultima cavalla selvaggia fu intrappolata nel 1957 per rafforzare il genoma della popolazione prigioniera. Per fortuna, la popolazione in cattività ha anche fornito animali per la reintroduzione del cavallo di Przewalski in libertà.

Mongolia

Foto: Zazaa Mongolia / Shutterstock

Il ritorno del cavallo di Przewalski dall'estinzione è una delle più grandi storie di successo nella conservazione della fauna selvatica. Nel 1992, i cavalli prigionieri furono reintrodotti in tre riserve naturali in Mongolia: il Parco Nazionale di Khustain Nuruu, l'Area Strettamente Protetta "B" del Grande Gobi e Khomiin Tal.

La popolazione totale di cavalli selvaggi di Przewalski in queste riserve è di oltre 400 animali e, sebbene il cavallo di Przewalski sia elencato come in pericolo nella Lista rossa delle specie minacciate dell'IUCN, non è difficile vederlo in Mongolia.

Cina

Un altro sito di reintroduzione del cavallo di Przewalski è la Riserva Naturale di Kalamaili nella provincia dello Xinjiang in Cina. Classificato come Riserva Naturale Ungulata, Kalamaili protegge 5.400 miglia quadrate di arida steppa, l'habitat preferito del cavallo di Przevalski.

Russia

Foto: Igor Ageenko / Shutterstock

Nel 2016, i cavalli di Przewalski sono stati reintrodotti nella Riserva naturale di Orenburg nei Monti Urali meridionali in Russia, il che ha portato all'espansione della riserva per includere un'altra sezione dell'habitat della steppa.

Forse la parte più insolita dell'habitat del cavallo selvaggio è la zona di esclusione di Chernobyl, dove i cavalli sono stati reintrodotti in una riserva naturale prima del famigerato disastro nucleare nel 1986. E in assenza di umani, si pensa che le popolazioni di animali selvatici, incluso il cavallo di Przewalski, essere in aumento.

Giappone

Foto: Earth Point / Shutterstock

In origine, i cavalli arrivarono in Giappone con nomadi della Mongolia e le popolazioni semi-selvagge dei nostri giorni tracciano le loro radici su questi fondatori addomesticati. I posti migliori per avvistare i cavalli in Giappone sono Capo Toi nella parte più meridionale della costa di Miyazaki e Capo Shiriya sulla punta nord-orientale di Honshu.

In Africa

Namibia

Foto: Ryno Viljoen / Shutterstock

L'origine del cavallo del deserto del Namib non è chiara, ma una delle teorie più interessanti lo attribuisce a una nave da carico naufragata che trasportava purosangue in Australia. Si presume che i cavalli più forti nuotassero a terra e stabilissero popolazioni ruspanti in quello che oggi sono il Namib-Naukluft Park e il Tsau / Khaeb National Park in Namibia.

Questo spiegherebbe l'aspetto atletico del cavallo Namib. A differenza della maggior parte dei cavalli ruspanti oggi, i cavalli del deserto del Namib sembrano cavalli da sella ben educati. Image