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Dolce

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Lo Sri Lanka è un crogiolo di culture, che si aggiungono alle delizie culinarie dell'isola. La cucina dello Sri Lanka assomiglia a quella dell'India meridionale, ma di solito è più piccante, sia per il caldo che per la quantità di spezie utilizzate. Mentre il riso e il curry sono probabilmente il piatto classico più conosciuto dello Sri Lanka, c'è un trattamento popolare nel paese che è molto più iconico: il watalappan.

Watalappan è un sontuoso dessert di crema pasticcera che è per antonomasia dello Sri Lanka. È fatto con latte di cocco, uova, un tipo di zucchero chiamato jaggery e un pizzico di spezie come cardamomo, noce moscata e chiodi di garofano. La miscela viene solitamente cotta a vapore per 45 minuti a un'ora usando una fornace di argilla o una pentola a pressione ed è glassata con caramello di zucchero di palma. I locali spesso lo completano con anacardi arrostiti per aggiungere una nuova stretta. Altre volte, specialmente ai matrimoni mori, il watalappan è guarnito con banane caramellate. La gente del posto usa il kolikuttu, un tipo di banana dello Sri Lanka che è robusta e grassoccia con un aroma invitante.

Di colore marrone, il preferito tropicale condivide somiglianze con il flan spagnolo. Si ritiene che la storia di Watalappan risalga ai primi insediamenti malesi nello Sri Lanka. Il nome del dessert durante il dominio coloniale olandese all'inizio del 1700 era vla, che è la parola olandese per la crema pasticcera. Il nome attuale watalappan deriva dal termine tamil vattil-appan, che si traduce liberamente in "cupcake".

Watalappan è tradizionalmente preparato dalla comunità musulmana nello Sri Lanka, ma è un piatto apprezzato da tutti, indipendentemente dalla loro religione, razza, etnia o classe sociale. Il dolce morbido come la seta appare spesso in occasioni festive come matrimoni, pranzi aziendali e cene di compleanno in ogni comunità.

In poche parole, Watalappan è il battito del cuore della nazione. Il dolce succoso porta gioia e unisce le comunità. Durante il mese sacro del Ramadan, i membri di tutte le comunità attendono con impazienza Eid. Il giorno di Eid, la comunità musulmana prepara il watalappan come dessert celebrativo condiviso con amici, colleghi e vicini.

Gli ingredienti chiave per il watalappan perfetto

Foto: DESIGNFACTS / Shutterstock

Il miglior Watalappan, quando cotto a vapore alla perfezione, ha un interno liscio e setoso riempito con piccoli fori che trasudano lo sciroppo di zucchero di palma. Per mantenere i sapori autentici, si deve usare il jaggery di palma kithul, che viene estratto dai fiori di palma kithul che crescono abbondantemente nelle zone umide dello Sri Lanka. Il nettare viene essiccato all'aria fino a quando non si trasforma in un dolce blocco di zucchero di palma che è marrone scuro, non raffinato e non sbiancato.

Il piatto dolce ha delicate note di spezie come cardamomo, noce moscata e chiodi di garofano. Le spezie aggiungono un gusto deciso e un aroma squisito quando macinate e aggiunte in piccole quantità per esaltare con cura il sapore. Un altro ingrediente chiave è il latte di cocco. Per preparare un latte di cocco denso e cremoso, devi grattugiare le noci di cocco e poi stringerlo saldamente tra le mani con un po 'd'acqua. Il latte di cocco fresco dona ricchezza di watalappan e consistenza.

Dove trovare watalappan a Colombo, Sri Lanka

Foto: Upali's di Nawaloka / Facebook

Watalappan non è un alimento base per tutti i giorni, quindi non aspettarti di trovarlo in ogni buco nel muro di Colombo, o altrove nello Sri Lanka. Troverai questa dolce tentazione confezionata in una piccola scatola di plastica trasparente nei supermercati, ma il watalappan prodotto commercialmente raramente può competere con il gusto autentico. Prima di tutto, il watalappan commerciale è cotto, non cotto a vapore. La cottura non crea la stessa trama. Alcuni ristoranti a Colombo, tuttavia, prosperano sulla cucina dello Sri Lanka cucinata in casa e il watalappan è un must nei loro menu del pranzo o dessert. Questi sono i posti migliori in città per provarlo.

Upali's Colombo: un grande ristorante per famiglie e leggermente raffinato nel cuore di Colombo. Il ristorante era una volta una casa residenziale e ha ancora un'atmosfera accogliente. Si trova accanto al parco alberato Viharamahadevi e dispone di posti a sedere sia all'interno che all'esterno. Il Colombo di Upali serve watalappan ogni giorno. Vieni a pranzo e banchetti con riso e curry prima di finire con una generosa porzione di watalappan condita con anacardi croccanti.

Ristorante indiano per famiglie Al-Maas: questo famoso locale si trova su Marine Drive. È sempre occupato con i clienti affamati. Bevi il biryani di pollo per cena e termina con una ciotola di watalappan glassata al caramello per dessert.

Galle Caterers: questo servizio di ristorazione è uno dei più popolari della regione. I Galle Caterers operano ogni giorno a Dehiwala, un sobborgo di Colombo. Ordina il sawan, un grande piatto d'argento di biryani per quattro o cinque persone. Galle Caterers è famosa per il pollo che trasuda ghee, che viene fornito con una pentola di watalappan marrone scuro, fatto in casa per voglie di zucchero post-biryani. Image