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Viaggio

Image Leigh Shulman, ex-ambasciatore del couchsurfer di lunga data e ex-couchsurfing, riflette sul suo rapporto con CS dal 2006 e su come a coloro che sono preoccupati per il fatto che la società diventi mainstream potrebbe non avere ragione.

TECHCRUNCH ha riferito ieri che Couchsurfing ha appena ricevuto 7, 6 milioni di finanziamenti in capitale di rischio, e prima ancora che l'hippie avesse avuto la possibilità di indossare un paio di mocassini, si parla di come questo programma di base basato sulla comunità si sia esaurito. Come lascerà un vuoto nella comunità dei viaggi. Quei soldi li rovineranno.

Come qualcuno che è stato parte attiva della comunità Couchsurfing dal 2006, devo dire, calmati. Questo ha il potenziale per essere una cosa meravigliosa.

Il nucleo del Couchsurfing è già cambiato.

Sei preoccupato che il gruppo principale di persone che usano il sito cambierà? Stava cambiando comunque. Cinque anni fa, lasciare la tua vita in viaggio non era la cosa alla moda di oggi. Non c'erano così tante persone disposte a stare con uno sconosciuto completo solo per risparmiare denaro. Couchsurfing apparteneva a pochi, i tipi di zaino in spalla sporchi, con la barba lunga, con la barba lunga che nessuno nel mondo etero avrebbe permesso nelle loro case.

I Couchsurfer non solo abbassano la guardia abbastanza da far entrare i non rasati nelle loro case, ma diamo loro anche una chiave della porta d'ingresso, una mappa della città e facciamo sapere loro che la cena sarà alle 19 se vogliono unirsi. Lo facciamo perché ci rendiamo conto che i dreadlocks non dicono nulla sul tuo personaggio e sono disposti a guardare in basso per vedere cosa possiamo vedere.

Che Couchsurfing mi ha dato

Ho navigato in tutta Europa, in America Centrale, anche negli Stati Uniti e in Argentina. Da quando ci siamo stabiliti a Salta, abbiamo ospitato centinaia di persone per cene, serate o semplicemente un caffè. Ogni volta, ho incontrato qualcuno che mi ha ispirato. Le loro esperienze mi hanno aperto gli occhi sulla possibilità di nuove avventure, spesso cose che non avrei mai immaginato. A causa delle persone che ho incontrato tramite Couchsurfing, ho sentito parlare di Burning Man per la prima volta. Ho trovato altri bambini con cui Lila poteva giocare mentre viaggiavamo in Europa, un viaggio che non sono sicuro che potremmo permetterci senza Couchsurfing. Ho partecipato a uno scambio di tango e lingua a Rosario. Ho scalato una montagna ad Asheville. Ho stretto amicizie che sono le persone più creative e interessanti che abbia mai conosciuto. E sono grato per tutto ciò in un modo che non posso esprimere.

Ora, però, ci sono troppe persone sul sito che, francamente, stanno solo cercando un posto dove stare. I loro profili sono appena compilati. Semplicemente non hanno la stessa esperienza, visione della vita o la stessa energia di cinque anni fa. Ora sul sito ci sono molti blogger di viaggio. E mentre adoro il set di blog di viaggio (alcuni dei miei migliori amici sono blogger di viaggio), tendono a non avere la stessa visione di Couchsurfers, molti dei quali a malapena comunicano via Internet se non per controllare i loro profili CS.

Il Couchsurfing è semplicemente diventato più mainstream e non c'è niente di sbagliato nel mainstream. Non è lo stesso flusso di cinque anni fa.

La fine del culto di Casey

Quando ieri è arrivata la notizia di Daniel Hoffer, CEO di Couchsurfing, che annunciava questa infusione di denaro, il mio primo pensiero è stato: "Chi diavolo è Daniel Hoffer?"

Non è mai stato il volto di Couchsurfing. È sempre stato Casey Fenton. Ogni e-mail che ho ricevuto da un fondatore. Ogni discussione su dove è iniziato Couchsurfing e chi lo gestisce. Tutto è incentrato su Casey Fenton. Le persone AMANO Casey Fenton. È il ragazzo più bello di sempre. O sperano un giorno di incontrarlo. Casey è colui che ha iniziato tutto. Casey. Casey. Casey. Me? Non so nulla di lui oltre a ciò che la gente mi dice.

L'unica ragione per cui conoscevo il nome Daniel Hoffer era perché mi capitava di incontrarlo. Era a New York, gennaio 2007, il mio secondo incontro di Couchsurfing di sempre. Abbiamo chiacchierato e discusso della progettazione dell'interfaccia del sito Web. Mi ha chiesto di inviargli un'e-mail tramite il sito in modo da poter parlare di più.

Il fatto che il volto pubblico del Couchsurfing sia cambiato da Casey a Daniel è un enorme cambiamento in mare. Non ho dubbi sul fatto che Couchsurfing non continuerà come prima. Ma mentre altri si lamentano di quello che era, dico che questa è un'eccellente opportunità per Couchsurfing di affrontare e risolvere cose che necessitano di grande attenzione.

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Foto di Mhogan35

Una storia breve e confusa di ciò che deve cambiare

Dopo aver acquisito sufficiente esperienza, ho fatto domanda per diventare un ambasciatore del Couchsurfing. Se non sai cosa significhi, il titolo di douchey significa che è quando ti candidi e poi dopo l'esame dei Poteri che vengono scelti per rappresentare il Couchsurfing nella comunità. Ciò significa cose diverse per persone diverse, ma generalmente implica essere qualcuno a cui gli altri membri della comunità possono rivolgersi per consigli o aiuto.

Quando sono diventato un ambasciatore, una nuova scheda di opzioni è apparsa sul mio profilo CS e improvvisamente ho avuto accesso ad alcune bacheche private solo per gli ambasciatori. Quando sono andato dietro la tenda d'oro per vedere cosa stavano dicendo gli ambasciatori, ero inorridito. Era tutto combattimenti e accuse. L'essenza di base dell'argomento all'epoca era che un gruppo all'interno degli ambasciatori accusava la leadership del Couchsurfing di frode e furto. Hanno affermato che il Couchsurfing era completamente opaco per quanto riguarda le sue spese, e ha suggerito che la leadership stesse effettivamente usando il denaro ricevuto tramite donazioni opzionali per i membri per alimentare il loro bere e divertirsi.

Ho cercato di trovare una sorta di verifica che fosse vera o no. Una donna mi ha inviato un messaggio privatamente chiedendo un'e-mail senza Couchsurfing perché non voleva spiegarlo sul sito stesso. Abbiamo chiacchierato al di fuori di CS e, sebbene avesse alcuni punti potenzialmente validi, sembrava anche estremamente paranoica.

Nonostante fosse completamente scoraggiato da tutti i battibecchi, ero ancora molto arcobaleni e code di cani-cucciolo che scuotevano le mie esperienze generali di Couchsurfing. Inoltre, non avevo modo di sapere cosa fosse vero, così ho deciso di concentrare le mie energie ambasciatrici sulla mia comunità immediata.

Come gestire il crimine nella community di Couchsurfing

Couchsurfing, nonostante ciò che la persona media pensa, è una comunità molto sicura. In cinque anni ho avuto un solo problema, ed è stato molto recente. Ho lasciato i surfisti a casa mia da solo. Hanno portato la nostra macchina al negozio. Alcuni ci hanno persino aiutato facendo da babysitter a Lila. Ma in una comunità di 3 milioni di persone, è impossibile evitare del tutto i problemi.

Quando ero l'organizzatore del feed Twitter di Couchsurfing, come parte del team di CS Communications, ho ricevuto un tweet da un Couchsurfer che accusava un altro Couchsurfer di un crimine. Il messaggio includeva un collegamento a un articolo che aveva scritto sull'evento. Ho pubblicato sul consiglio degli ambasciatori chiedendo consigli su come affrontarlo. Poco dopo, ho ricevuto una lunga e-mail dal capo della squadra delle comunicazioni, che mi ha dato il calcio d'inizio. Non ci sono state discussioni e spiegazioni oltre al mio essere irresponsabile per la pubblicazione di informazioni potenzialmente dannose in un consiglio pubblico. Tieni presente che le informazioni che ho pubblicato su un forum di ambasciatori privati ​​erano già state twittate e pubblicate altrove su Couchsurfing oltre a essere ripubblicate su alcuni siti Web internazionali. Un muro è caduto da Couchsurfing e quindi nessuna comunicazione. Ho notato, tuttavia, alcune attività extra sulla pagina del mio profilo CS mentre il contatore delle visualizzazioni aumentava di numero. Sembrava tutto molto Grande Fratello.

Soprattutto, però, ho trovato inquietante il fatto di essere stato schiaffeggiato a mano per aver chiesto come noi ambasciatori dovremmo affrontare le accuse di crimine e gli assalti nella comunità. Ho chiesto ed è stato effettivamente dimostrato che è meglio non porre tali domande. Ho incontrato altri Couchsurfer che si sono sentiti allo stesso modo messi a tacere. Un mio surfista, Max, dalla Danimarca, mi ha inviato la seguente e-mail in merito a un problema che aveva avuto con un host molto popolare in Perù.

“Ti scrivo perché ho ricevuto alcuni messaggi sul mio ladro e amico violatore in Perù che mi hanno sollevato le sopracciglia. In realtà, ho ricevuto così tanti messaggi su di lui che i tuoi occhi si stancherebbero di leggerli tutti, quindi ti porto solo due nella speranza che tu possa essere in grado di fare qualcosa al riguardo dalla tua posizione di ambasciatore CS ”.

Max ha affermato di essere stato aggredito sessualmente dal suo ospite e poi pubblicato nel consiglio comunale del suo ospite per raccontare agli altri la sua esperienza. Le e-mail a cui fa riferimento provengono da altri che hanno avuto lo stesso problema con lo stesso host. Max ha scritto direttamente a Couchsurfing, ma non ha ricevuto risposta, motivo per cui mi ha scritto.

Io stesso ho avuto un problema con un surfista all'inizio di quest'anno. Ho scritto a Couchsurfing a riguardo e ancora non ne ho sentito parlare. Posso capire che Couchsurfing non vuole accusare erroneamente nessuno di un crimine. Capisco la necessità di prove concrete, rapporti della polizia e chiari resoconti dei testimoni. Capisco anche che queste cose non possono essere condivise pubblicamente per molte ragioni. Ma si potrebbe pensare che avrebbe senso riconoscere le denunce e darle seguito in qualche modo, in particolare quando vi è un'accusa di un reato grave che va dal furto all'assalto sessuale alla corruzione e all'estorsione.

Questa, per me, è stata l'ultima goccia, e qualche mese fa ho chiuso indefinitamente il mio divano Couchsurfing.

I vantaggi di VC

Dal mio punto di vista, l'annuncio di ieri restituisce un po 'di vita all'organizzazione. C'è la possibilità che le cose fondamentali che amo del gruppo rimangano mentre le cose che trovo insostenibili saranno spazzate via. Il denaro non significa sempre svendersi. Può significare avere un conto bancario reale per finanziare i processi che devono essere in atto. Quando Couchsurfing era un piccolo gruppo, non avevano bisogno di tali finanziamenti per monitorare la salute e la sicurezza dei membri. È stato effettivamente fatto da un piccolo ma estremamente dedicato gruppo di volontari. Ora hanno bisogno di qualcosa di più robusto. Quando era piccolo, non avevano bisogno di un gruppo dirigente e di comunicazione in grado di rispondere ai reclami e alle preoccupazioni degli utenti. Adesso lo fanno.

E poiché Daniel Hoffer è davvero un membro fondatore, ricorda probabilmente meglio di chiunque altro quale fosse il nucleo di Couchsurfing. Può supportare programmi che consentono l'esistenza di quel nucleo, se lo desidera. Non lo conosco abbastanza bene per sapere quali saranno le sue scelte, ma dirò che la donna che mi ha dato il calcio d'inizio al team di comunicazione che era stata anche accusata come uno di quelli che usano denaro di Couchsurfing per bere denaro non fa più parte del squadra. Questo mi sembra significativo.

Quando ripenso alla mia conversazione con Daniel Hoffer, un pezzo continua a ripetersi nella mia testa. Gli dissi che avevo appena venduto tutte le mie cose e stavo per lasciare New York per viaggiare con la mia famiglia. Lui era sorpreso. Sono stato il primo che aveva incontrato che aveva intenzione di viaggiare con una famiglia. "Non sei preoccupato per la mancanza di stabilità?" Mi ha chiesto. "Non ti perderai molte cose non avendo una casa?" Ci ho pensato e ho capito che, indipendentemente dalle scelte che fai nella vita, guadagni alcune cose e perdine altre. Niente è al cento per cento.

E ogni viaggiatore sa che rimanere flessibili è la parte più importante del viaggio. Le cose non saranno sempre come ci aspettavamo, ma la capacità di sedersi, osservare e quindi fare le nostre scelte è fondamentale per ciò che significa essere un viaggiatore. Quindi è quello che farò.

E forse, forse, riaprirò il mio divano prima di quanto pensassi.