Appunti Di Una Giornalista Di Ragazze Bianche In Kenya - Matador Network

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Incastonata in Kenya, Paige Aarhus parla della libertà delle donne e del potere dei grrl nel continente africano.

CI SONO MOLTE DI NOI in giro, anche se non ne conosco molti personalmente. Sono di base a Nairobi ma non sono un A-lister - tipo, non lavoro per un filo o una rete di notizie occidentali di grande nome - e mentre ho visto una manciata di donne nella notte dei corrispondenti stranieri fuori, non esco molto con loro (mi intimidiscono).

Quindi non posso parlare a nome di nessuna giornalista straniera tranne me stessa. Tuttavia, offenderò probabilmente entrambi i sessi e tutti i miei colleghi per iscritto. Dolce.

Il Kenya è ancora un paese molto dominato dagli uomini - non nel senso archetipico della parola "senza voto o guida", ma la lib delle donne è solo molto meno qui, specialmente al di fuori dei quartieri ricchi e / o espatriati. Ad esempio, è ancora ampiamente accettato che il posto di una donna sia in cucina e sono spesso ridicolizzato dagli uomini kenioti per il fumo, il bere e l'incapacità di cucinare da solo.

Poi c'è l'aspetto "lavoro potenzialmente pericoloso" della situazione. Aggiungendo di essere uno straniero evidente, che ti rende un bancomat ambulante per i lowlif qui, e il mio triumvirato "facilmente vittimizzato" è completo!

Ho letto le storie dell'orrore di donne giornaliste all'estero che sono state molestate, aggredite, violentate e rapite sessualmente - pensando a Lara Logan qui - e rabbrividisco. Nessuno vuole essere la ragazza che viene violentata, o come riflette un collega maschio super sensibile, "beni danneggiati". È malvagio e offensivo e scopa quel ragazzo, ma ha sicuramente colpito un nervo lì. Nessuno vuole essere danneggiato in questo modo. Non vogliamo nemmeno parlarne.

Le corrispondenti estere di sesso femminile sanno che questi rischi sono molto reali, oltre al rischio di essere uccisi o feriti solo per essere una giornalista senza influenze di genere. Devo cercare individui abbozzati per scrivere molte delle mie storie. Ci sono sempre domande su: fino a che punto voglio spingerlo? Quale rischio vale la pena correre?

Ho trascorso molto tempo in baraccopoli e quartieri sfuggenti, ho intervistato truffatori, vittime, ladri e assassini e ho viaggiato da solo in regioni e paesi in cui la gente mi ha fortemente consigliato di non farlo. Ho preso ciò che poteva essere percepito come un rischio e ogni volta che lo facevo ero spaventato a morte.

In cima al monte Nyamuragira
In cima al monte Nyamuragira

L'autore esegue una danza di guerra maori al raggiungimento del monte. Nyamuragira.

Di recente ho trascorso settimane lavorando a una storia sulla criminalità organizzata e su come i gangster hanno avuto un ruolo nella violenza post-elettorale del Kenya del 2007-08. Dopo il primo paio di volte, ho dovuto incontrare gangster di basso livello e da solo nel loro territorio di Mwiki, un quartiere a miglia di distanza dalla città, che era fottutamente snervante come si potrebbe immaginare.

Ma finora non è successo nulla di orribile - che penso sia dovuto più alla fortuna, alla paura e spesso (scusate) ai fissatori / colleghi maschi protettivi che mi tengono d'occhio. Vorrei poter dire che è assolutamente possibile fare questo lavoro senza alcun aiuto o supporto maschile, o condividere una formula unica per come farlo funzionare, ma non è la mia realtà. Per me portare a termine il lavoro significa un attento equilibrio di operare all'interno dei vincoli di genere esistenti e ignorare tali vincoli quando necessario.

Oh, le donne non dovrebbero sedersi da sole nei bar del centro abbozzato? (Beh, a meno che tu non sia una prostituta.) Bene, ma sto aspettando un contatto che devo fare con l'alcol. Devo essere in un luogo pubblico nel caso in cui sia un imbroglione. E non posso assolutamente prendere un taxi fino alla periferia per farlo. Ignora i riflessi e continua a muoverti.

Sto aspettando un contatto a cui devo rispondere con l'alcol … E non posso assolutamente prendere un taxi fino in periferia per farlo. Ignora i riflessi e continua a muoverti.

Qualsiasi donna in Africa sa che dovrà affrontare un certo livello di molestie quando è in giro. Se possibile, attenua i rischi: tendo a vestirmi come un vagabondo e ad indossare occhiali da sole. Ma quando il tuo lavoro consiste nel parlare / lusingare / sedurre (scherzando!) Le fonti per darti quello che devi sapere, questa molestia diventa molto più di una cosa.

Sono sicuro che potrei ottenere le informazioni e le interviste di cui ho bisogno anche se fossi severo e severo con i ragazzi che mi colpiscono - ma a volte il modo migliore per mantenere viva la conversazione è essere gentile, battere le ciglia, ottenere le informazioni, poi fuggi dalla scena o stenditi il ​​culo prima che ti aspetti di fare bene con le chiacchiere. È orribile? Sembra orribile appena scritto in quel modo.

Esempio: ad ottobre mi sono ritrovato a Lamu, un'isola a sud della Somalia, dove tre turisti europei erano appena stati rapiti dai pirati. Ho attivato il vecchio "fascino" per le forze di polizia e di conseguenza sono stato invitato in una pattuglia di pirati durante la notte - punteggio! Operazioni fotografiche! Giornalismo esperienziale! Ma poi ho dovuto passare la notte a dormire su una spiaggia accanto a sei ufficiali di polizia maschi annoiati che erano la mia unica protezione contro potenziali rapitori di pirati.

Non potevano credere che fossi davvero là fuori con loro. Le battute e i commenti intelligenti sono iniziati intorno alle 2 del mattino. A un certo punto il caporale incaricato ha eliminato l'intera riga "Non sono mai stato baciato da una donna bianca, mi puoi dare un bacio, per favore?", Che mi ha costretto a inventare un elaborato storia della mia fidanzata, che mi stava aspettando a casa e che mi avrebbe ucciso se avesse scoperto che l'ho tradito. Il caporale capì. "Anche io ucciderei la mia fidanzata", mi disse. Grrrreat.

Pattugliamento dei pirati
Pattugliamento dei pirati

Alla ricerca di pirati vicino a Lamu, in Kenya.

Quindi non temere. I ragazzi potrebbero colpirti, ma quasi sempre si ritireranno dopo un rifiuto educato (o alla fine bisbetico). Inoltre, molti hanno ancora tutta quella mentalità di "difendere la donna". Ciò significa che il mio riparatore, molte delle mie fonti e i miei colleghi - gente del posto e stranieri - hanno maggiori probabilità di proteggermi.

Una sera ero fuori con un collega americano in una mensa della polizia. Eravamo gli unici due stranieri lì, io ero l'unica ragazza bianca lì, e arrivò al punto in cui una tramoggia da bar stava mostrando troppo entusiasmo nel tentativo di farmi tornare a casa con lui. Il mio collega, che avevo conosciuto per circa sei ore, ha attirato un incredibile Hulk sul tizio (forse a causa dell'ubriachezza più di ogni altra cosa), ha spaventato la merda da tutti e alla fine siamo fuggiti incolumi.

Sono stato in piedi, segretamente grato, poi ho fatto la cosa "La ragazza terrorizzata e bewilidered dice per favore smetti di combattere!" Per impedire a chiunque di essere pugnalato in faccia con una bottiglia. Non è un modo molto Grrl Power di operare, ma quando un po 'di brividi non scompare, o sono troppo stanco per portare il mio zaino, o solo freddo e ho bisogno di una giacca, in qualche modo fa emergere il gentiluomo nel mio maschio compagni. Difficile dire che tutte le norme di genere sono malvagie; alcuni sono utili e mi diverto molto a capitalizzare su quelli che lo fanno.

Alla fine della giornata, ciò che conta è se hai scritto la storia, non che dolore nel culo è stato arrivarci.

Non sto sicuramente dicendo che tutto sia andato per il meglio qui. Praticamente esco solo con i ragazzi, e non sono una ragazza "uno dei ragazzi" - tranne che ora lo sono.

Vi è la percezione che le corrispondenti femminili straniere siano tutte cattive che vivono e lavorano esattamente come i ragazzi, senza sciocchezze. Vorrei, ma l'uomo, almeno metà della mia vita è completamente coinvolto in “sciocchezze” femminili. Indosso il trucco, viaggio pesante a causa della necessità di lozione e balsamo in ogni momento, preoccupato che i miei cachi robusti mi facciano sembrare un maiale, piangere quando una storia non funziona e mi sento assolutamente male allo stomaco quando vedo come sporchi vecchi trattano prostitute giovani e stanche da queste parti.

Devo ingoiare molto il mio ladyrage quando bevo con giornalisti maschi. Sono stato molestato e derubato, perso storie e condotto molte strade sbagliate perché sono una ragazza (o un idiota, forse.) A volte, mi piace incolpare le mie battute d'arresto sul sessismo quanto più mi piace giocando la carta gara: "È perché sono bianco, no?"

Ma sai una cosa? - anche se è vero, è irrilevante. Alla fine della giornata, ciò che conta è se hai scritto la storia, non che dolore nel culo ci stava arrivando.

Potrei entrare nella merda delle corse in autobus di 20 ore quando hai la PMS peggiore del mondo, o le agonie di tentare una relazione a distanza quando sei costantemente in viaggio, ubriaco e facendo cose stupide, o la tendenza di molti le donne devono dire cazzo questo paese caldo, pericoloso, pazzo, sto andando a casa e mi sposerò - ma quello è vecchio cappello. Il lavoro è molto più difficile quando sei una ragazza, ma è più interessante di un bambino e un mutuo, quindi ne vale la pena.

Ma sicuramente tornerò a casa per l'estate, nel caso in cui incontrerò il mio ex. Potenziamento!

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