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Sport invernali

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Foto: Eric Ward

Le racchette da neve potrebbero non essere lo sport invernale più glamour, ma è sicuramente il più versatile. Più tranquilli di una motoslitta, più maneggevoli degli sci di fondo e molto più economici di una giornata in una stazione sciistica, le racchette da neve possono portarti fuori dal sentiero e approfondire qualsiasi natura selvaggia innevata.
1. Black Hills, South Dakota

Il South Dakota non è solo il Monte Rushmore. Le Black Hills, una destinazione turistica estiva pesantemente trafficata, ha anche numerosi sentieri per racchette da neve e sci di fondo.

La Foresta Nazionale di Black Hills comprende aree con racchette da neve designate nell'area di Spearfish, inclusi 6.000 acri esplorabili nel Custer State Park. Ma per un vero trekking invernale, non cercare oltre il Centennial Trail. Questa estenuante pista di 111 miglia inizia a Bear Butte Lake e si dirige a sud verso il Parco nazionale della Grotta del vento, passando sette laghi e l'occasionale bufalo in roaming lungo la strada.

2. Deserto di cento miglia, Maine

Conosciuto per essere il tratto di terreno più selvaggio che si trova sul sentiero degli Appalachi, il deserto del centinaio di miglia del Maine cade tra Abol Bridge e Monson.

Foto: Carolyn Ganus

L'Appalachian Mountain Club mantiene due logge e un gran numero di sentieri nella zona, tra cui oltre 50 miglia sulla proprietà Katahdin Iron Works vicino a Little Lyford. Costruito alla fine del 1800, i Little Lyford Pond Camps sono una base accogliente per esplorare questa zona remota.

3. Mt. Hood, Oregon

The White River Trail in Mt. Hood National Forest inizia in una delle aree ricreative invernali più popolari e facilmente accessibili. Inizia al White River West SnoPark e si dirige verso "The Bowl", una vecchia cava di roccia che le famiglie ora frequentano per lo slittino. Da questo punto in poi, le folle si diradano, lasciandoti solo con il miglior terreno con le ciaspole.

Goditi i prossimi chilometri, in quanto è una piacevole passeggiata con vista sul Monte. Il picco di Hood davanti. Se scegli di continuare lungo la Boy Scout Ridge, otterrai un totale di 1.800 piedi di altezza e un set di polpacci estremamente strappati.

4. Banff, Alberta

Il Banff National Park vale ogni linea di cattivo gusto nel libro. Una gemma strabiliante, spettacolare e selvaggia, il parco di 2.586 miglia quadrate di terreno che induce il cliché sembra uscito da un film Disney.

Riscalda le racchette da neve camminando per 1, 3 miglia di terreno pianeggiante intorno a Lake Louise. Da lì, sali fino a 1.300 piedi fino alla casa da tè Lake Agnes e cerca di non piangere quando vedi il castello e il lago sottostanti.

Foto: LASZLO ILYES

5a. White Mountains, New Hampshire

Le White Mountains del New Hampshire sono famose per avere una delle stagioni nevose più lunghe degli Stati Uniti - e anche per alcune delle condizioni meteorologiche più imprevedibili. Le racchette da neve all'oscuro o impreparati vengono salvate fuori da questa zona abbastanza regolarmente, quindi assicurati di sapere dove stai andando e di essere completamente attrezzato per il freddo.

Se sei pronto per la sfida, prova per uno dei tanti vertici lungo la gamma presidenziale. Gli elementi sono spietati ad altitudini più elevate rispetto alla linea del suolo, ma per gli alpinisti e le racchette da neve esperti, il terreno e le vedute valgono lo sforzo.

5b. Mount Washington Valley, New Hampshire

Se congelamento e ramponi non fanno per te, le White Mountains del New Hampshire hanno un'alternativa. Quale modo migliore per rovinare un allenamento con racchette da neve potenzialmente vigoroso se non riempiendo il viso di cioccolato?

La Mount Washington Valley Ski & Snowshoe Foundation organizza un festival annuale del cioccolato, dove è possibile fare racchette da neve attraverso 40 miglia di sentieri, assaggiando cioccolatini lungo il percorso.

6. Huckleberry Hot Springs, Wyoming

Sebbene il Parco Nazionale di Yellowstone abbia delle sorgenti calde da risparmiare, saltar fuori per un bagno è fuori discussione. Non solo sono off-limits per gli esseri umani, la maggior parte di loro è più propensa a bruciare la pelle piuttosto che a rilassarsi.

Invece, prova Huckleberry Hot Springs, a soli 2 miglia a sud di Yellowstone. Per raggiungere questa zona non sviluppata, inizia a Flagg Ranch e indossa le racchette da neve per una marcia panoramica lungo il fiume Snake. Queste sorgenti isolate sono più spesso visitate dai bisonti rispetto ad altre racchette da neve e da sciatori di fondo, quindi sentiti libero di toglierti i pantaloni.

Foto: Eric Ward

7. Monte Timpanogos, Utah

La seconda cima più alta del Wasatch, "Timp" è una delle montagne più escursionistiche dello Utah.

Il sentiero dal parcheggio del Monte Timpanogos inizia con una salita di due miglia sulla montagna. Una volta livellato, segui la Alpine Loop Road attraverso le aspen fino alla cima del loop per una vista che ti fermerà sulle tue tracce. No, davvero, ti fermerà - il sentiero si restringe qui, quindi non puoi andare oltre.

Ammira i luoghi il più attentamente possibile qui: questa zona è nota per le sue valanghe mortali.

8. Yosemite, California

Uno dei parchi nazionali più visitati negli Stati Uniti, Yosemite è stato visto e fotografato da quasi ogni angolo possibile. Eppure, una volta che cade la neve, il parco presenta racchette da neve e sci di fondo con un paesaggio raramente visto e in continua evoluzione.

Il giro di sette miglia da Badger Pass a Dewey Point è uno dei percorsi escursionistici con le ciaspole più famosi di Yosemite - e per una buona ragione. Una volta raggiunta la destinazione, direttamente attraverso la valle da El Capitan, assicurati di controllare a sinistra verso Ribbon Falls prima di guardare a destra per vedere Cathedral Spire e Taft Point. Quindi, se hai un intestino di ferro e palline delle dimensioni di Half Dome, guarda il fondovalle 3000 piedi più in basso.

9. Bonneville Hot Springs, Idaho

Sebbene i campeggi di Bonneville chiudano per i mesi invernali, le sorgenti termali rimangono aperte tutto l'anno. Mentre l'escursione con le ciaspole nelle piscine potrebbe non essere la più impegnativa, non riesco a pensare a un finale migliore della giornata, anche se non sei così stanco.

Foto: Ryan Johnson

Bonneville Hot Springs dispone di più piscine di acqua calda e di uno stabilimento balneare privato più piccolo; quest'ultimo è destinato ai bagnanti nudi.

10. North Slope, Alaska

Qui non ci sono passeggiate rilassanti e cacao post-racchette da neve. L'isolato versante nord, più a nord che si può arrivare in Alaska, è una vasta distesa di nient'altro che bianca.

Quindi, perché dovresti preoccuparti? Bene, a meno che tu non sia il più robusto degli avventurieri robusti, probabilmente non dovresti. Ma se vuoi dedicare una o due settimane di solitudine a spezzare le tue piste in un mondo senza sentieri e a rifugiarti nei venti artici, allora ti aprirai a una terra che pochissime persone hanno messo piede e l'opportunità di avvistare alcuni degli animali selvatici più svariati nell'Artico.

Il circolo polare artico non è uno scherzo. Assicurati di essere completamente preparato per uno dei climi più rigidi della Terra. Meglio ancora, vai con un esperto come guida.