Anonim

Sostenibilità

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Il Kumbh Mela, ritenuto il più grande raduno dell'umanità sulla Terra, è un festival indù ospitato ogni tre anni in una rotazione di quattro diverse città. Le iterazioni più grandi e importanti si svolgono ad Allahabad, in India, al Sangam, o confluenza, dei fiumi Ganga, Yamuna e del mitico Saraswati.

Nel gennaio-febbraio di quest'anno, mi sono ritrovato in una tenda sulle rive del Sangam per un mese intero della Mela di 55 giorni, facendo volontariato per una ONG che lavorava per ripulire i fiumi dell'India. A distanza di due mesi, non sono ancora riuscito a concentrarmi su questo pazzo / bellissimo raduno tra 30 e 50 milioni di persone di varie fedi indù. Di seguito sono alcune delle mie impressioni.

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Al Sangam

Il motivo per cui così tanti milioni di persone viaggiano da tutta l'India e il mondo fino al Kumbh Mela: fare il bagno al Sangam, alla confluenza del Ganga, Yamuna e ai mitici fiumi Saraswati, in uno dei giorni di balneazione propizia, quando il fiume si ritiene che si trasformi nel nettare della coscienza, rimuovendo il karma negativo e aumentando le possibilità di illuminazione in questa vita.

2

Salva il Ganga

Questa studentessa era uno degli oltre 5.000 studenti che hanno partecipato a una manifestazione a sostegno della pulizia dei fiumi dell'India. Il suo poster recita: "Usa sacchetti di stoffa e elimina il politene. Con questo sforzo, possiamo salvare il Ganga. ”L'inquinamento da plastica è uno dei maggiori problemi che affliggono i sistemi fluviali dell'India e l'India in generale, ma cambiare il comportamento in un paese con una popolazione di 1, 3 miliardi di persone è un compito enorme.

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Ma Ganga

Uno di un gruppo di volontari di Vaisnava che hanno viaggiato da Vrindavan con Swami Paramadvaiti. La mia precedente esperienza di Hare Krishnas, come vengono comunemente chiamati tali gruppi, si limitava a essere svegliata da colpi alla porta della domenica mattina da predicatori entusiasti. Dopo un mese trascorso a lavorare con e fare amicizia con questo gruppo, sono stato toccato e colpito dalla loro etica del lavoro (costante), dalla loro fede (immensa) e dalla loro gentilezza (infinita). Questa ragazza ha trascorso sei settimane al Mela vestita con un bellissimo costume nei panni di Ma Ganga, apparendo instancabilmente ad ogni evento e aiutando ad attirare l'attenzione dei media e aumentare la consapevolezza ambientale in India e nel mondo.

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immobilità

Pujya Swami Chidanand Saraswatiji ha catturato in rari momenti di quiete, sulla strada per uno dei centinaia di eventi che ha organizzato, presieduto e parlato durante il Mela. Quest'uomo, il capo di Parmarth Niketan Ashram a Rishikesh, ha lavorato instancabilmente per oltre sei settimane al Mela per sensibilizzare all'ambiente in tutta l'India. Non sono un devoto, ma non ho mai visto una persona usare la propria posizione di potere (Pujya Swamiji è probabilmente lo Swami più influente in India) per tale bene, e con un tale approccio di accettazione e non settarismo. I leader religiosi di tutto il mondo dovrebbero prenderne atto. La prima foto mostra Swamiji come lo vedevo di solito - una nave di calma nel mezzo di una mischia di media, devoti e Rishikumars (studenti vedici che vivono nell'ashram). Il secondo lo mostra mentre raccoglie spazzatura mentre si dirige tra la riva e il Sangam, esercitando ciò che predica.

5

Donne in India

Tratto da un risciò che attraversa uno dei tanti ponti temporanei costruiti nei campi del campo di Mela per consentire ai pellegrini di spostarsi tra i campeggi e i siti di balneazione. Questa foto è arrivata nel contesto di un grande sconvolgimento nella società e nella politica indiana, scatenato dall'orribile stupro di gruppo di una giovane donna a Delhi a dicembre. Come giovane donna che viaggia da sola in India, posso attestare che il trattamento delle donne lascia molto a desiderare. Sebbene la mia peggior esperienza sia stata circondata da uomini e gestita da me in una stazione ferroviaria da sola, molti stranieri che viaggiano in India hanno subito attacchi molto peggiori. L'assalto alle donne indiane di solito è a porte chiuse (abuso domestico) o non viene denunciato, poiché la vergogna dello stupro supera il desiderio di giustizia.

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Celebrazione delle ragazze

Queste ragazze facevano parte di una celebrazione della bambina, un'iniziativa che tentava di contrastare la terribile pratica dell'infanticidio e del feticide femminile provocata dal basso valore percepito delle bambine. Questa pratica è particolarmente diffusa negli stati più poveri dell'India, come il Bihar, a causa di leggi doti obsolete e della convinzione che le donne non possano sostenersi finanziariamente. La pratica ha portato a rapporti di genere fortemente squilibrati (fino a 700 donne ogni 1000 uomini in alcuni stati), che lascia molti uomini non sposati e perpetua la violenza sessuale contro le donne.

7

Scatola di tiffin in neem e stagno

Quest'uomo si stava lavando i denti sulle rive del fiume Yamuna con un bastoncino di neem all'inizio di uno dei principali giorni di balneazione al Mela. Il suo uso di neem naturale e biodegradabile e una scatola di lattafinfin (che probabilmente ha usato per tutta la sua vita) è contrastato dagli uomini sullo sfondo che trasportano sacchetti di plastica pieni di polistirolo. Se i fiumi del mondo devono sostenere la sua popolazione molto più a lungo, le persone dovranno tornare ai vecchi modi di fare le cose - lentamente, in modo sostenibile - e rendere la plastica un ricordo del passato.

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sadhu

Questi "naga babas" sono un tipo di sadhu, un monaco ascetico indù che ha rinunciato al mondo materiale per una vita itinerante di pratica yogica - meditazione, devozione a particolari divinità, servizio di digiuno. Spalmano i loro corpi nudi di cenere per simboleggiare il ciclo di nascita e morte e dedicano la loro vita al raggiungimento del moksha, o liberazione. I sadhu si trovano spesso a fumare chillum, una potente miscela di charras o marijuana, che è associata a Shiva - e che sono più che felici di condividere con devoti e curiosi stranieri. A parte le connotazioni divine, una dieta sadhu di "chai, chillum, chapatti", con il occasionale accenno di oppio, lascia molti deficit nutrizionali, con problemi polmonari cronici e denti marci dai cucchiai di zucchero in ogni tazza di chai. Il primo naga baba ha un senso dell'umorismo e adorna il suo jata (i dreadlocks la cui lunghezza richiede rispetto, indicando la sua lunghezza di pratica spirituale) con un cappello preso in prestito da un fotografo di stampa straniero. La generosità e il buon umore della maggior parte dei sadhu rendono facile trascorrere intere giornate seduti attorno ai loro fuochi, bevendo chai e nutrendosi, fingendo di capirsi (pochi parlano inglese) e ridono di infiniti equivoci.

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Sadhu dei nostri giorni

Come i praticanti spirituali di tutto il mondo, i sadhu devono conciliare la loro pratica con l'interferenza della globalizzazione e le tentazioni del mondo materiale. Molti sadhu dei nostri giorni brandiscono uno smartphone, spesso utilizzato per scattare foto di stranieri dall'aspetto strano come me.

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Cecità

Cattive cure mediche e nutrizione lasciano poche speranze per la guarigione di sadhu come questo, afflitto da una forma di cecità della cataratta nell'occhio destro.

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