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Jenny Williams, autoritratto.

Matadorian Jenny Williams sta scrivendo una fiction e una saggistica pluripremiate. Ecco cosa ha da dire.

Jenny Williams era uno dei membri originali di Matador e tra i suoi primi collaboratori. Sono stato entusiasta di lavorare con lei e seguire la sua progressione come scrittrice negli ultimi due anni e mezzo, in particolare il suo lavoro al di fuori della saggistica / viaggi di viaggio.

Mentre gran parte della narrativa attuale sembra una sfilata di alienazione e autoassorbimento, le storie di Jenny hanno una forte radice nel luogo, nel carattere e nella connessione. Sembra il tipo di scrittura che potrebbe venire solo da un viaggiatore.

Jenny lo sta uccidendo nel 2009. All'inizio di quest'anno, la sua narrativa di viaggio The Ringer è stata antologizzata in The Best Women's Travel Writing 2009. Più tardi, questo inverno, ha realizzato un'intervista con l'acclamato autore Phillip Lopate.

L'ultima notizia è che il suo racconto "The Fisherman's Wife" è stato selezionato come uno dei primi dieci racconti pubblicati online nel 2008 da Story Million Writers Award. Controlla le selezioni e vota qui per il vincitore.

Lo spiega così. Immagina di camminare lungo una strada che conosci bene, pensando al tempo stesso a qualcos'altro: una storia che stai pianificando di scrivere, o un articolo interessante che hai letto nel giornale di quella mattina, o che cosa ti ha sussurrato il tuo amante nell'orecchio ieri sera in letto. Un lampo di pensiero, e hai percorso la lunghezza della strada da un capo all'altro. Non sapevi nemmeno che i tuoi piedi si stavano muovendo. –Da “The Fisherman's Wife” di Jenny Williams

Ho chiacchierato con Jenny per alcuni minuti oggi su questa storia e sulla narrativa contro la saggistica in generale. Ecco cosa ha dovuto dire:

[David]: Prima di tutto, "The Fisherman's Wife". È finzione / un evento immaginario?

[Jenny]: Sì e no; il personaggio di Stella è basato su mia nonna, che è nata e cresciuta in Scozia, e il narratore è una specie di figura autoriale / scrittore. Ma parte del punto della storia è esplorare cosa significa "immaginare" una vita - in altre parole, cosa significa creare finzione dal fatto.

Adoro questo: "immaginare una vita". Hai uno schema prestabilito per la creazione di fiction?

Ogni storia è diversa. A volte inizio con un personaggio che mi affascina: "La moglie del pescatore" è un buon esempio. Altre volte sono colpito da una situazione o un momento, e poi i personaggi si muovono a spirale da lì. Ho anche scritto alcune storie interamente basate su un titolo che mi incuriosisce, ad esempio "l'invenzione dello zero".

Potrebbe tradire la mia goffaggine come scrittore di fiction ma mi sento più obbligato ad aspettare fino a quando non avrò qualcosa che mi commuove davvero prima di mettere la penna sulla carta.

Il tuo approccio è diverso quando lavori in saggistica / viaggi di scrittura?

Jenny sul lago di Langano, in Etiopia.

Buona domanda! Immagino che quando mi sto avvicinando a un saggio di viaggio o a una narrazione, ho un buon senso dei miei confini prima di iniziare.

So dove inizia la storia e dove andrà - e riconosco sicuramente il momento in cui il pezzo si sposterà, il momento della rivelazione. Quindi devo solo ottenere i dettagli giusti.

Scrivere fiction è molto più organico e cerco di lasciarmi seguire la storia mentre si rivela. Di solito non so cosa succederà in una storia finché non ci arrivo. Adoro quella sensazione di essere sorpreso dalla mia stessa creazione - quando smetto di raccontare la storia di cosa parla e inizia a raccontarmi. Entrambi i processi alla fine sono ugualmente soddisfacenti.

Qualche consiglio / ispirazione per altri scrittori là fuori che lottano per trovare le loro voci / storie?

Vai piano. Non esercitare troppa pressione su te stesso per pubblicare subito. Leggi cose che ti sfidano, che ti fanno pensare a scrivere in un modo nuovo. E potrei essere in minoranza qui, ma credo che gli scrittori dovrebbero sempre mettere al primo posto i loro lettori.

Sì, gli scrittori dovrebbero scrivere ciò che li agita ed essere fedeli alla propria voce. Ma una volta che scriviamo qualcosa e lo rilasciamo nel mondo, non ci appartiene più. Appartiene alle persone che l'hanno interiorizzato in qualche modo. Penso che se più scrittori lo capissero e lo apprezzassero, vedremmo molti più scritti che in realtà sono divertenti da leggere.

Connessione alla comunità

Per favore leggi e vota la storia di Jenny qui. Puoi anche connetterti con Jenny tramite Matador o il suo sito Web personale.