Anonim

Fare surf

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Fa puzzolente caldo. Seduto super incollato a un alto sgabello da bar nelle strade secondarie di Nusa Lembongan, Bali. Le zanzare accelerano oltre il mio orecchio, il sudore mi cola sulle gambe mentre sorseggiamo riluttanti su Bintang, la chitarra di Ben Howard che solletica l'aria umida. Abbiamo fatto surf tutto il pomeriggio e l'energia è una giustapposizione di elettricità e stanchezza. La mia amica, Nadia, mi dà una gomitata, "Kates quei tipi sono un po 'carini."

I ragazzi al tavolo accanto sono annebbiati dalla foschia di Marlboro Reds, che parla in un francese profondo e ovattato. Alzo le spalle con la faccia dolorante. "Davvero?" Mi concentro. Sono speso e senza riserve. Lei sorride, un sorriso "non hai possibilità" e chiede ai ragazzi una luce. "Domani mattina inseguiremo le mante … vuoi venire?"

Rido da solo. Questi ragazzi sono spacciati.

"Ho gentile", rispondono, "abbiamo le macchine fotografiche". I miei occhi brillano all'istante. Prendo il mio corpo dolorante dallo sgabello, mi tolgo i capelli inzuppati di sale dal viso e inclino la testa, chiedendomi: "Chi sei?"

"Siamo OuiSurf", rispondono.

"We Surf?"

"No, OuiSurf", ride Jean-Michel, attirando il suo viso forte e bello dal fumo e dalla luce, correggendomi con un forte accento quebeciano.

Deglutisco, socchiudo gli occhi e sussurro a me stesso, Accidenti, siamo spacciati.

* * *

Sei mesi dopo, concluso il capitolo della mia vita bohémien balinese, sono sdraiato nel mio letto a New York, a guardare OuiSurf in Asia su WebTV. Guardo il soffitto, frammenti di ricordi che danzano nella luce tremolante, la fantasia essenziale dei pigri giorni dorati e le notti viola baciate dal sole di Bali. Scuoto la testa.

I ragazzi ce l'hanno fatta!

Indica OuiSurf in Quebec e probabilmente riceverai un grande sorriso e un'osservazione come "Quei ragazzi sono fantastici". Dai viaggi in Ecuador, Hawaii e Marocco, la compagnia ha iniziato a produrre filmati e interviste eleganti e belli con surfisti professionisti, gatti surf locali e viaggiatori. Le sponsorizzazioni di sbarco di artisti del calibro di KLM, Cushe e Ripcurl, Ben, il collega ospite Jean-Michel e il direttore (e direttore della fotografia) Jean-Philippe hanno intrapreso un viaggio in Asia lo scorso anno. Il prodotto finale: una guida virale al surf interattivo e uno spettacolo televisivo, OuiSurf in Asia, uno degli spettacoli di viaggio più discussi di quest'anno.

Afferro il mio laptop e compongo Montreal. Benjamin Rochette, imprenditore e creatore di OuiSurf, risponde.

"Chica, come va?" Lo schermo si accende, sorride e lo faccio anche io all'istante.

"Ben", dico, "ho bisogno della tua storia".

Ascoltare la storia mi trasporta nel 2009 a El Salvador, dove ha posseduto un hotel per tre anni e ha gestito il Quebec Surf Open.

"Era un concetto semplice", inizia. “Ragazzi normali, surfisti medi che vanno pro per una settimana. Lo abbiamo filmato ogni giorno e caricato i nostri filmati sul web, creando bios per ogni surfista nel tentativo di ottenere la sponsorizzazione. La competizione è diventata uno scambio culturale, con i surfisti locali che hanno giudicato la gara, lasciando l'ultimo giorno libero per loro per strapparlo e mostrarci a Quebeciani come cavalcare le loro onde.

“L'Open è diventato virale in Quebec, il picco del traffico ha attirato l'attenzione di potenziali sponsor e produttori a casa. Ci stavamo solo prendendo in giro, sai ”, dice Ben, danzando le mani in aria, “ ma ora era serio, ho pensato, ho! Potrei creare il mio sito Web. Poi è arrivata la nascita di OuiSurf. ”

Riporto alla nostra introduzione "smarrito nella traduzione" e faccio una domanda a Ben sul doppio significato della sua compagnia. Con l'improvvisa maschera di una tragica commedia, il suo volto si trasforma in un cipiglio - in realtà, osserva, questa è stata la parte più difficile!

"Sono tornato in Quebec e ho lanciato alcune idee, ad esempio" Surf Therapy ", ma scopate", spara il pugno in aria, "è terribile. Alla fine ", esala, " siamo atterrati su OuiSurf. È un mix di due lingue, il che significa che il marchio può viaggiare. Anche oui, "sì", significa sì per navigare. È come un impegno matrimoniale. Una volta che dici di sì a navigare è la tua vita. E oui, pronunciato "noi" in inglese, contiene anche la connotazione secondo cui SIAMO tutti insieme. Facciamo surf; tu navighi, sì, surf, sì, sì, sì, alla vita, viaggiare. ”

"Sì!" Proclamo, nuotando contro una travolgente corrente di nostalgia. "Catturi veramente l'essenza della vita."

"Non possiamo prenderci tutto il merito", professa. “Con la nuova fotocamera DSLR, sai, è nata una nuova generazione di cineasti. Le telecamere sono semplici da usare, piccole, leggere e offrono un'incredibile qualità dell'immagine. E poiché si tratta di una macchina fotografica, penso che aiuti a connettersi con le persone. I locali non sono intimiditi dalla telecamera, quindi possiamo catturare la verità sulla loro natura e cultura. E con la GoPro, tutti possono realizzare un buon video. Ora la domanda è quanto lontano e quanto forte sei disposto ad andare a creare un video che ispirerà le persone a vivere la vita al massimo. "

Group in tree, Lakey Peak, Bali

Gruppo in albero, Lakey Peak, Bali. Foto: Benjamin Rochette.

E ispirare lo fanno. OuiSurf è stato definito un punto di svolta nella televisione di viaggio e di piacere. Ben racconta con passione la sua battaglia per rivoluzionare il settore. “Sai, fin dall'inizio mi è stato detto che il tuo sito morirà, nessuno in Quebec si preoccupa della vita dei navigatori medi. Ma ciò che manca nel settore televisivo è un programma per viaggiatori normali e navigatori di tutti i giorni. Stiamo rovesciando i vecchi modi di fare spettacoli di viaggio. Con un budget molto ridotto e poche attrezzature, abbiamo creato qualcosa di veramente bello. E ora, è grande, chica, davvero grande - le persone del settore stanno iniziando a parlare di noi! ”

Ben è euforico, le sue parole accelerano: “Queste avventure non sono state facili; sarebbero stati impossibili da raggiungere senza l'aiuto del team di OuiSurf. ”Ripenso ai tre ragazzi di Bali, stanchi ma animati dopo mesi di riprese e viaggi insieme. Ben conclude: “Siamo così orgogliosi di ciò che abbiamo fatto e di vedere tutti i commenti e l'amore delle persone. Questo è ciò che ci spinge ad andare oltre. "

Di ritorno dalle riprese di OuiSurf in Asia, Ben e Jean-Michel ora trovano difficile camminare per le strade di Montreal senza uno stormo di ragazze adolescenti che vogliono i loro autografi. Solo il mese scorso, i ragazzi sono stati nominati per tre premi al Prix Gémeaux - i Golden Globe del Quebec - per "Miglior spettacolo di viaggi e tempo libero", "Miglior montatore" e "Miglior regista". Con teaser per la seconda stagione del prossimo anno, OuiSurf i fan aspettano con il respiro annoiato.

"Stai combattendo contro il rigonfiamento della reminiscenza, posso vederlo nei tuoi occhi", sorride Ben, mentre la nostra conversazione volge al termine. Sono felice di affondare, penso a me stesso, sopraffatto da sentimenti di orgoglio materno, felicità e gratitudine che tutti abbiamo incontrato in quella serata afosa a Bali.