Lasciare Gli Stati Uniti è Il Modo Migliore Per Apprezzarlo: Matador Network

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Anonim
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A noi americani piace pensare di essere speciali. Gettiamo in giro epiteti come "la terra delle opportunità" e "melting pot" per tutto il tempo, ma è difficile apprezzare questi termini quando il "sogno americano" è tutto ciò che abbiamo conosciuto. Per apprezzare veramente ciò che offre il tuo paese, devi lasciarlo. Al di fuori dei suoi confini puoi incontrare concittadini di ogni estrazione sociale molto più facilmente e puoi essere esposto a innumerevoli esempi stranieri di ciò che il tuo paese non è. Per me, andare all'estero mi ha insegnato quanto siano veri quei cliché clandestini e la posizione unica che gli Stati Uniti occupano nel mondo.

Lo ha fatto presentandomi a innumerevoli compagni compatrioti che non avrei mai incontrato diversamente. Gli espatriati si trovano invariabilmente a incontrare connazionali in ostelli, bar, autobus - non importa quanto si sforzino di "immergersi". La loro alterità condivisa rende più facile rimanere nella loro cultura piuttosto che interfacciarsi con un'altra. È un ostacolo per i viaggiatori che cercano di trovare la vera "esperienza locale", ma consente anche di connettersi prontamente con gli altri vagabondi. Ho incontrato molti, molti americani durante il mio soggiorno all'estero con i quali non avrei mai incrociato altre strade.

Ho incontrato persone eccitanti del Kansas (non un ossimoro!), Italoamericani che avrebbero potuto essere subito sul set di Jersey Shore, lentiggini bostoniani irlandesi, bionde e abbronzate ragazze della Florida, New York nato e cresciuto socialites, topi di Los Angeles, WASPy East Coast preppies e tutto il resto. Certo, ci sono molte persone simili nelle loro rispettive città, ma è molto più difficile stabilire una connessione con estranei a casa. In America, essere americani non è un inizio di conversazione - altrove, potrebbe essere tutto ciò che serve per diventare migliori amici.

Il che è interessante, perché quell'eredità nazionale condivisa non è così forte qui come lo è nel Continente. Un olandese può incontrare un olandese ovunque e commiserare per il suo brutto tempo, i bosniaci possono parlare di montagne e sapere a quale specifico picco si stanno riferendo, e gli islandesi possono quasi essere certi di condividere un amico comune con qualsiasi concittadino incontrato sulla strada.

Il "melting pot" americano è una vera impresa, ma diventa impressionante solo se visto da lontano.

Nel frattempo, ho molto poco in comune con gli americani della East Coast. Si lamentano del clima gelido mentre gemo per un solo giorno di pioggia; professano il loro amore immortale per schawarma mentre io faccio lo stesso per i burritos. Potremmo trovare un terreno comune attraverso la politica, i film o lo sport, ma come compatrioti condividiamo poco più di un passaporto. Il sud non è il New England, non è il Midwest, non è il Rockies, non è il nord-ovest del Pacifico, non è il sud-ovest. Ognuna di queste regioni ha la sua geografia, passatempi preferiti, detti locali - la sua cultura. Le torte di mele e gli hamburger da soli non ci legano insieme.

Tutti questi disparati americani giustapposti accanto alle popolazioni in gran parte omogenee dell'Europa hanno davvero guidato la singolarità della "Terra delle Opportunità" per me. Ad esempio, do per scontato il fatto che interagisco con persone di origini etniche molto diverse a casa. Sarebbe un problema per me uscire a cena con un amico asiatico-americano, essere seduto da una hostess afro-americana, servito da un cameriere indiano-americano, e mangiare cibo cucinato da uno chef messicano-americano. Sì, il personale di un ristorante del genere potrebbe essere un po 'allungato, ma non è del tutto irrealistico.

Al contrario, la maggior parte degli stati europei che ho attraversato sembrava avere una sola popolazione immigrata principale che lavorava tutti i lavori di base (pakistani in Spagna, turchi in Germania, algerini a Parigi). Qualsiasi viaggiatore affamato in Europa sa che probabilmente cambieranno valuta con una persona dall'aspetto "straniero" presso lo stand di doner kebab a tarda notte, piuttosto che qualcuno con lo stesso colore della pelle dei politici locali.

Non sono stato solo io a notarlo. Il mio amico andaluso ha confidato un sentimento simile quando l'ho visitato a casa sua a Granada dopo il suo anno all'estero negli Stati Uniti. Mi ha detto di essere rimasto colpito da quanto siano ben integrati gli immigrati negli Stati Uniti e ha confessato che non interagisce mai con le persone "marroni" a casa se non dalla parte opposta di un bancone. Ma ha fatto amicizia con tutti i tipi di colori della pelle mentre studiava Stateside - semplicemente non era un grosso problema.

Il suo commento mi ha colpito come un esempio lampante di quanto sono arrivati ​​gli Stati Uniti. Le nostre relazioni razziali non sono per nulla perfette - un punto guidato a casa molte volte quest'anno. E per essere onesti, non ho mai fatto uno sforzo per parlare con i bambini asiatici che parlano le loro lingue nel ristorante barbecue coreano nel mio campus universitario. Ma se ci incontrassimo durante una lezione o un programma extracurricolare, non ci penserei due volte su come iniziare una conversazione amichevole. Un fatto che, contrapposto alle dinamiche razziali che ho osservato nei miei viaggi, testimonia qualcosa di speciale.

Il "melting pot" americano è una vera impresa, ma diventa impressionante solo se visto da lontano. Per me, il mio tempo sulla strada ha segnato la prima volta che ho considerato seriamente quella frase e ho avuto qualcosa con cui confrontare i nostri rapporti razziali (o addirittura usare il termine "rapporti razziali" al di fuori della scuola). E mi ha portato decine di nuovi amici sparsi per il mio continente, il che è forse una circostanza ancora più felice dei miei nuovi amici di altri continenti, perché posso visitarli molto più facilmente.

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