Anonim

Meditazione + Spiritualità

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Bliss Dance / Foto Ian MacKenzie

Tra la creatività e il caos di Black Rock City, Ian MacKenzie scopre una connessione con un'antica profezia - e un futuro incerto.

Gli occhi.

Guardo negli occhi uno sconosciuto. Blu, profondo e vibrante. Brividi di vita. Vetroso come le pozze d'acqua del ghiacciaio dalle montagne della mia città natale. Largo come la distesa di stelle che luccicano in alto, in assenza delle luci della città.

Dobbiamo ancora scambiare una parola, questo sconosciuto e io. Le sue guance sono intemperie, parzialmente nascoste da una barba del colore della sabbia. I suoi capelli sono raccolti dietro le orecchie, le labbra increspate in un debole sorriso.

I suoi occhi. Il mio ego mi sale in gola, minacciando di far scoppiare la mia concentrazione, fino a quando all'improvviso … un rilascio. Calma interiore profonda. E una strana familiarità che deriva dal riconoscimento, come se vedere un vecchio amico sepolto sotto il costume di questo strano corpo.

"Tutto è amato non per se stesso, ma perché il Sé vive in esso", dice l'antico testo indù, il Brihadaranyaka Upanishad.

La mia mano poggia sul cuore di questo sconosciuto. Le sue dita sono le mie. Respiriamo insieme, dolcemente, uniformemente, come un'unica entità. Condividiamo i polmoni, tanto quanto condividiamo già l'ossigeno.

Fino a quando finalmente …

"Trova un modo per ringraziare il tuo partner", chiama il nostro istruttore dall'altra parte della tenda, intrecciando una folla di partecipanti bloccati anche in un abbraccio visivo.

Burning Man custodisce la vera libertà come l'ideale più elevato. Piccola ironia, considerando che crediamo che il "mondo predefinito" sia il mondo del reale.

Lascio il mio sguardo da questo sconosciuto e torno in forma. Stringo i palmi delle mani e chino la testa mentre fa lo stesso. Un “Namaste” dolcemente pronunciato e poi il momento è finito. Andiamo al prossimo esercizio, il prossimo partner, il prossimo sconosciuto che non è più strano.

Questo è Burning Man: Metropolis.

È la mia seconda visita a Black Rock City, una città manifestata nei deserti del Nevada. Sono affiancato da 50.000 rifugiati da quello che i veterani Burners chiamano "il mondo predefinito". Il mondo predefinito è il regno dell'occupazione, delle tasse, del traffico, dei centri commerciali, delle notizie TV, dei pettegolezzi sulle celebrità e della pubblicità. Ma è anche soggetto ai più insidiosi mali di potere, controllo, repressione e giudizio.

Al contrario, Black Rock City è uno spazio di radicale espressione di sé, creatività e accettazione incondizionata. Sei libero di indossare un costume da coniglio sotto il sole ardente. Sei libero di parlare come una scimmia ai tuoi coetanei. Sei libero di andare in bicicletta nudo, indossando nient'altro che un grande cappello viola. E sei libero di partecipare, di costruire comunità e di celebrare la bellezza in tutte le sue forme.

Burning Man custodisce la vera libertà come l'ideale più elevato. Piccola ironia, considerando che crediamo che il "mondo predefinito" sia il mondo del reale.

***

L'anno scorso sono arrivato a Burning Man con varie idee su cosa aspettarmi. Tuttavia, come è tipico per le "vergini", le mie idee sono state rapidamente sopraffatte dagli oltraggiosi - anche la mia capacità di elaborare l'esperienza non si è ripresa fino a settimane dopo aver lasciato dietro la polvere di playa.

Questa volta, prometto di approfondire l'etica dell'evento. Voglio decifrare gli elementi che compongono l'anima di Burning Man - e quindi distillare l'elisir che può essere portato a casa per un mondo nel disperato bisogno di guarigione.

E potrei aver trovato un indizio nella profezia di Shambhala, il mitico regno tibetano.

Una volta ritenuta una città fisica di esseri illuminati, Shambhala non è più considerata un luogo reale. Invece, è arrivato a incarnare una nuova evoluzione spirituale, come raccontato dall'autrice buddista Joanna Macy. Ha appreso di questa nuova interpretazione mentre visitava amici tibetani nell'India settentrionale.

Arriva un momento in cui tutta la vita sulla Terra è in pericolo. Sono sorti grandi poteri barbari. Sebbene questi poteri impieghino la loro ricchezza in preparativi per annientarsi a vicenda, hanno molto in comune: armi di insondabile potere distruttivo e tecnologie che devastano il nostro mondo.

In questa era, quando il futuro della vita senziente pende dal più fragile dei fili, emerge il regno di Shambhala. Non puoi andare lì, perché non è un posto; non è un'entità geopolitica. Esiste nei cuori e nelle menti dei guerrieri Shambhala.

Attraverso Center Camp, il cuore pulsante di Burning Man. Le figure vanno e vengono nella luce sbiadita del giorno, i volti coperti da maschere antigas e occhiali da sci - la profezia si riverbera nella mia testa. Queste figure potrebbero essere i guerrieri chiamati al compito?

Guerra religiosa, incertezza economica, consumismo dilagante e catastrofe climatica. Queste sono le vere sfide che dobbiamo superare per sopravvivere nel futuro. Eppure queste realtà possono anche diventare così schiaccianti da indurre una paralisi della disperazione.

Mi sento come se stessi sbirciando in un futuro incerto.

Quest'anno, voglio trovare le risposte a Black Rock City, ora più importante che mai, quando ti rendi conto che il mondo predefinito sta bruciando.

***

"Visa o Mastercard?"

"Visa", rispondo, imperturbabile per l'assurdità della domanda.

"Montagne o spiagge?"

"Montagne."

Davanti a me, entrambi gli uomini annuiscono. Uno indossa uno speedo bianco, occhiali oversize e un cappello da cowboy. Il suo amico è più adatto a un film di Mad Max, con una testa rasata, jeans neri e un giubbotto di pelle. Numerosi tatuaggi adornano la sua pelle; la parola "VERITÀ" è inchiostrata sulle nocche della sua mano destra.

Nella tempesta di polvere / Foto Ian MacKenzie

"I Beatles o gli Stones?" "Beatles."

"Colore preferito?" "Blu"

"Inception è stato un film brillante, o un pezzo di spazzatura distrutto." "Weeelll …" esito. "Immondizia, bene." Il tatuatore annota i suoi appunti sulla sua carta.

La coppia continua l'interrogatorio, chiacchierando occasionalmente per confrontare le note, ma sempre con la massima attenzione. Dopotutto, secondo il cartello scritto a mano fuori dalla loro tenda, hanno il dovere di esibirsi: crearmi un soprannome di playa.

"Cosa fai?"

“Ho film. Per lo più documentari. ”

"Perché?"

La risposta arriva naturalmente. È qualcosa che avevo considerato molte volte in passato. “Voglio mostrare alla gente cose che non hanno mai visto prima, o mostrare alle cose come le vedo io. Voglio mostrare loro la bellezza. "

Espirano lentamente all'unisono. "Buona risposta."

Passano altri 5 minuti prima che raggiungano un verdetto.

"Va bene signore, per favore alzati." Mi fanno segno di farmi un passo avanti. Speedo man produce una ciotola tibetana dal suo zaino. Fa scivolare una pinza attorno ai bordi, producendo un suono metallico che scivola attraverso la tenda come il vento.

"Per favore, chiudi gli occhi." "Con il potere investito in me da nessuno in particolare, allo scopo di darti, Ian, il tuo nuovo nome di playa e di battezzarti nel fuoco di Burning Man … ora sarai soprannominato …"

Il tatuatore fa una pausa per un effetto drammatico.

"Vision Weaver."

Apro gli occhi. Ha un quadrato di stoffa tra le dita, con il mio soprannome e un bulbo oculare scarabocchiato sotto. L'iride è palmata, come quella di un ragno. "Questo dovrebbe essere apposto sulla tua camicia", dice il ragazzo del tatuaggio. "Ma dal momento che non ne indossi uno, dammi il tuo cappello." Gli passo il mio grande cappello viola e lui fissa la stoffa al centro sopra l'orlo.

"Guarda quello", osserva, sollevandolo. "Ora hai il tuo terzo occhio."

Nei circoli esoterici, il Terzo Occhio ha molti significati.

È generalmente visto come un meta organo, un altro canale attraverso il quale percepire e interpretare il mondo che ci circonda. È progettato per collegare schemi e intuire la realtà al di sopra dei nostri sensi. In sostanza, ti aiuta a vedere chiaramente.

I miei pensieri tornano alla profezia:

Ora arriva il momento in cui ai guerrieri Shambhala è richiesto un grande coraggio - coraggio morale e fisico - perché devono andare nel cuore stesso del potere barbaro, nelle fosse e nelle tasche e nelle cittadelle in cui sono custodite le armi, per smantellarle.

Quindi, in questo momento, i guerrieri Shambhala si allenano. Si allenano nell'uso di due armi: compassione e intuizione. Entrambi sono necessari. Uno è il riconoscimento e l'esperienza del nostro dolore per il mondo. L'altro è il riconoscimento e l'esperienza del nostro radicale, potenziamento dell'interconnessione con tutta la vita.

Il tatuatore mi passa il cappello e lo tengo tra le dita ricoperte di polvere.

Vision Weaver.

Il singolo occhio mi fissa, senza battere ciglio, in silenziosa conferma.

Intuizione.

È silenzioso il mattino del Temple Burn, ancora un'ora prima che il sole sbircia oltre l'orizzonte lontano.

La notte precedente, l'Uomo aveva bruciato in un inferno caratteristico, tra i venti feroci di un'altra tempesta di polvere. Un solo braccio fu il primo a cadere, lasciando l'altro sollevato in un saluto vittorioso. La folla rispose con i propri pugni alzati; rispetto per l'uomo che ha riso di fronte all'annientamento.

Il tempio / foto Ian MacKenzie

Quindi, la torre si sgretolò e l'effigie non esisteva più.

Ora, il Tempio, una struttura molto più cupa, è silenzioso, fatta eccezione per una manciata di anime rannicchiate attorno al fuoco. Le ombre tremolano attraverso le pareti, lontano dalle fotografie e dai volti di coloro che vengono ricordati e di quelli destinati a essere lasciati andare. Il tempio è un monumento alla perdita condivisa; una pratica che manca quasi del tutto alla nostra società moderna. La morte, nel mondo predefinito, deve essere tenuta nascosta.

Vado per i corridoi, il mio sguardo indugia su ogni nota verso un defunto, ogni ricordo che non serve più.

"Papà ti voglio bene."

“Sei stato il mio migliore amico. Non sono più arrabbiato. "
"Nulla dura, ma nulla è perduto."

L'anno scorso ho scritto un messaggio di ringraziamento a una zia che mi ha insegnato una lezione per affrontare la morte con compassione. Quest'anno, ho voluto restituire il favore e ho deciso di diventare un guardiano del tempio. I miei compiti: occupare lo spazio, proteggere il Tempio e onorare il dolore che tutti devono trascendere.

Le stelle osservano impassibili mentre cerco il perimetro. Indosso una serie di ali d'angelo, tagliate dalle stesse bottiglie di plastica che intasano gli oceani e i polmoni delle creature marine di tutto il pianeta. Ma sotto le lame creative di un amico, diventano qualcos'altro - qualcosa di più.

Nelle mie mani, una spada di plastica.

Riposo un momento vicino al fuoco, abbastanza a lungo da catturare un uomo che si alza in piedi, visibilmente ansioso. Esplode in poesia spontanea, lanciando parole di rabbia e redenzione, paura e speranza. Quando finisce, i pochi ancora svegli chinano la testa in segno di gratitudine, e l'uomo scompare con il momento.

Silenzio.

All'improvviso una voce scoppia in una canzone. Mi rendo conto che è passato molto tempo da quando ho sentito il suono del cantare, solo stanotte, ma straordinariamente bello. Stasera queste sale bruceranno. Ma per ora, si offrono in crocifissione alla solitudine che solo la coscienza può infliggere.

Nell'ombra, noto una figura appoggiata alle pareti del Tempio, che lotta per trovare uno spazio libero per scrivere il loro messaggio. Guardo da lontano, in silenzio, in pace.

La figura completa la nota e fa un passo indietro. Passa un momento mentre giudicano il loro lavoro manuale, prima che si voltino e si siedano su una sporgenza di riserva. Nell'oscurità, non riesco ancora a discernere i bordi della loro faccia, ma posso dire che stanno piangendo.

Per un guerriero Shambhala, le loro armi sono compassione e intuizione.

Entrambi sono necessari. Devi avere compassione perché ti dà il succo, il potere, la passione per muoverti. Significa non avere paura del dolore del mondo. Quindi puoi aprirti, fare un passo avanti, agire.

Considero di avvicinarmi alla figura e di appoggiargli una mano sulla spalla. Ma intuitivamente, mi trattengo.

Invece, custodisco lo spazio. Tento di onorare la loro tristezza. Respirare nella sofferenza, espirare la compassione.

Dopo un po ', le loro spalle si alzano. La loro presenza calma. Il loro dolore si attenua momentaneamente.

La figura si alza e scompare nel playa.

***

Ombra / foto Ian MacKenzie

Non passa molto prima che l'orizzonte diventi rosa, accennando all'alba che verrà. Folle di bruciatori arrivano al tempio, stanchi di una notte di balli e dissolutezze, ma desiderosi di assistere allo spettacolo.

Il mio turno come guardiano del tempio è quasi scaduto. Durante la mia ultima passeggiata nei corridoi, una voce chiama il mio nome.

“Ian?”

Mi giro e incontro Leigh, un amico che conosco online da anni, ma che ho incontrato di persona solo all'inizio di Burn. È avvolta in un soprabito spesso e sfumature bordate di rosso. Parliamo brevemente prima di decidere di guardare l'alba fuori sulla playa.

Mentre l'alba si avvicina, i miei occhi bruciano. Mi rendo conto di non aver dormito per quasi 48 ore.

“Sigaretta?” Chiede Leigh, tendendo il suo zaino.

"Certo", dico, anche se non fumo.

"Neanche io fumo", dice sorridendo e accende la punta.

Rimaniamo in silenzio per un po '. Passa una folla di ragazze asiatiche in folti parka bianchi. Nelle vicinanze, un ballerino di fuoco si esercita per un gruppo di curiosi.

Dicono che il mondo predefinito non è reale e che Burning Man è un posto dove puoi essere veramente libero. Ma Burning Man non è nemmeno reale.

"Allora com'è andata la tua bruciatura?" Dice, consapevole che ogni risposta è sempre inadeguata.

"Bene", dico. "Mi sento come se questa volta finalmente sono in grado di capire tutto questo …" Straccio le braccia attorno a me, tentando di afferrare tutto con un solo gesto.

"Che cosa hai trovato?" Sento che Leigh ha catalogato mentalmente la varietà di critiche regolarmente sistemate all'evento. Non che le creda, ma sono troppo numerose per essere ignorate: l'uomo in fiamme è troppo elitario. È troppo distruttivo per l'ambiente. È intrinsecamente insostenibile. Mentre tutte queste critiche sono parzialmente vere, mancano il punto.

"Dicono che il mondo predefinito non è reale e che Burning Man è un posto dove puoi essere veramente libero. Ma Burning Man non è nemmeno reale. Entrambi dipendono l'uno dall'altro. "

Leigh considera la mia affermazione prima di prendere il suo mozzicone di sigaretta e metterlo in una scatola di metallo che produce dalle sue vesti. Lei aspetta che io finisca la mia.

"Allora che cos'è?"

Non Shambhala, penso.

"Crea lo spazio tra i mondi."

Il sole cresta l'orizzonte in un arco brillante, facendo esplodere i raggi nell'atmosfera.

***

Vado a casa in bici in un sogno. La playa è illuminata dal sol levante: la musica si sposta dal DJ che gira ancora verso la folla. Altri si stanno svegliando dalle loro tende o stanno emergendo dai camper.

Autoritratto / foto Ian MacKenzie

I miei doveri di Guardiano del Tempio sono completi. Stasera il tempio brucerà.

I miei pedali scricchiolano. Le mie gomme sbattono attraverso la sabbia del deserto.

Alzo lo sguardo per trovare un riflesso che penetra nei miei occhi. Un'installazione artistica, come molte altre che punteggiano i terreni di Burning Man. Questo è composto da triangoli intrecciati, saldati insieme e incorporati con una varietà di specchi.

Smonto la bici e mi fermo davanti al più grande specchio. Sorpreso, rivelo un io che sento di non aver visto nell'eternità:

La mia barba è folta, incrostata di polvere di playa. Le mie ali si allungano sopra la mia testa; il mio busto era coperto di un'armatura di plastica. La mia mano stringe ancora la spada di plastica, liscia, ma forte al tatto.

Non puoi riconoscere un guerriero Shambhala quando la vedi, perché non indossano uniformi o insegne e non portano stendardi.

I guerrieri Shambhala sanno che i pericoli che minacciano la vita sulla Terra non ci vengono visitati da alcun potere extraterrestre, divinità sataniche o destino malvagio preordinato. Nascono dalle nostre decisioni, dai nostri stili di vita e dalle nostre relazioni.

Con quella saggezza sai che non è una battaglia tra "bravi ragazzi" e "cattivi", perché il confine tra il bene e il male attraversa il paesaggio di ogni cuore umano.

I miei occhi sono profondi, mi guardano dalla vasta distesa dall'altra parte del riflesso.

Stringo le mani sul cuore e offro un inchino tranquillo.

Dopo un momento, rilascio le mani, monto la bici e torno al campo.